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上杉謙信公のふるさと

上杉謙信公は享禄3(1530)年、越後守護代であった長尾為景の末子として誕生しました(幼名「虎千代」)。
天文5(1536)年に為景が病死したため兄の晴景が家督を継ぎ、虎千代は春日山城下の林泉寺に入り7歳から14歳までを過ごしました。
謙信公の、戦国武将としては珍しい深い学識、厚い仏心はこの時代に培われたといわれています。
その後元服し「長尾景虎」と名乗り、病弱だった兄に代わって家督を継いで越後守護代となりました。

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謙信公の戦歴は、元服をした天文12(1543)年に始まります。
以降、武田晴信(信玄)や北条氏康、織田信長といった戦国時代の名将と戦を重ねますが、その戦いは欲によるものではなく、義を重んじ出兵したものだったといわれています。
武田晴信に領地を奪われた村上義清・高梨政頼らを助けるために出陣し、5回に渡り戦った「川中島の合戦」は特に有名です。
また、敵対していた武田晴信が今川氏真によって塩を断たれた際、今川の行為を批判し武田の領地に塩を送ったエピソードも有名で、これを江戸時代の陽明学者・頼山陽が讃えて「敵に塩を送る」という故事が生まれたといわれています。

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謙信公の旗印「毘」の文字は、自らを生まれ変わりと信じ、厚く信仰していた「毘沙門天(びしゃもんてん)」からとったものです。
総攻撃の際に本営に掲げられた「懸り乱れ龍(かかりみだれのりゅう)の旗」から、「越後の龍」とも呼ばれました。
また、戦に長けていた一方で和歌にも通じ、達筆であったともいわれています。
内政や外交にも才を発揮し、青苧(あおそ。衣類の原料となる植物)を栽培し、日本海を通じて全国へ広め、それを財源にしていました。
天正6(1578)年、享年49歳で人生の幕を閉じましたが、その生涯は戦の連続でした。
妻を持たず生涯未婚を貫くなど、戦国武将としては異色の人物であったといえます。

上杉謙信公のふるさと・上越市には、謙信公ゆかりの史跡・寺社などが数多く残っています。
春日山城跡だけでなく、市内に点在するゆかりの地へもぜひ足をお運びください。

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